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Cuatro momentos en la historia de la autoayuda.

Instrucciones para vivir como si usted fuera la única persona del mundo

Cuatro momentos en la historia de la autoayuda.

Foto: Juan Pérez

Aldous Huxley dijo alguna vez: “No hay mayor negocio que venderle a la gente desesperada un producto que asegura eliminar la desesperación”. Esta es la historia de ese producto.

EL CIELO AYUDA A QUIENES SE AYUDAN. En 1845 Samuel Smiles dio una conferencia titulada “La educación de las clases trabajadoras”, germen del libro más popular de Smiles, Autoayuda (1859), que vendió un cuarto de millón de copias hasta el final del siglo. Sobre la dimensión casi absurda que alcanzó la figura de Smiles, viene a cuento una anécdota recogida por el historiador Asa Briggs: “Un inglés que visitaba el palacio de Khedive, en Egipto, preguntó por el origen de las leyendas escritas en las paredes. ‘Son principalmente de Smeelis’, le dijeron. ‘¡Deberías conocer a Smeelis! Mucho mejores que las citas del Co...

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